Un signe de ponctuation massif fait abstraction du flux et du reflux des passagers, un point de granit noir figé dans le fourmillement de la ville, un banc public, au coeur de la station de métro Berri-UQAM : « Rendez-vous à La Puck! » Bien que certains disent La Rondelle, La Cenne, La Pilule, Le Beigne et divers autres surnoms faisant référence à sa forme circulaire, La Puck dans sa formule franglicisée semble rallier la majorité.

En une année, plus de 12 millions de fois pivotent les tourniquets à cet endroit. Et, combien de pensées patienteront aux alentours ou s’y poseront? C’est un point de rencontre intuitif, l’un des lieux-dits les plus parlants de Montréal, dont la dissémination par bouche-à-oreille est peut-être facilitée par sa fonction de carrefour.

Moins d’usagers se sont probablement attardés à la plaque commémorative de bronze qui est encastrée au centre du siège. Il s’agit d’une oeuvre réalisée par Georges Lauda et Robert LaPalme mettant en relief le chemin parcouru entre le premier système de transport, c’est-à-dire les tramways hippomobiles (1861), et l’inauguration du métro (1966). Comme en témoignent les images, ce disque était à l’origine posé à la verticale sur un socle, bien avant l’installation de La Puck qui fut introduite pour célébrer les dix ans du métro (1976).

Robert LaPalme, connu notamment comme caricaturiste, fut le premier directeur artistique du métro. Il souhaitait faire connaître l’histoire de Montréal grâce aux oeuvres en privilégiant l’art figuratif comme dans « un grand livre d’images ». Ce choix esthétique a rapidement déclenché un tollé et, aujourd’hui, la présence d’art abstrait dans le métro révèle que le cours des événements en a voulu autrement.

Pour l’anecdote, avant qu’elle soit encastrée, la plaque commémorative avait fait l’objet d’une farce étudiante, ayant été subtilisée un bref moment. Cette médaille comprenait à l’origine un revers identique, mais, avec le réaménagement de 1976, la « face cachée de La Puck » a été retirée et se trouve aujourd’hui aux archives de la Société de transport de Montréal (STM).


 

BIBLIOGRAPHIE

Département des affaires publiques de la STM, « Berri-UQÀM (Robert Lapalme) », STM, 2016, http://www.stm.info/fr/a-propos/decouvrez-la-STM-et-son-histoire/lart-dans-le-metro/liste-des-oeuvres/berri-uqam-robert.

« Jiri Georges Lauda », Art public Montréal, 2016, http://artpublicmontreal.ca/artiste/lauda-jiri-georges/.


 

IMAGES

1. Marie-Claude De Souza.
2. Archives de la Ville de Montréal. VM94-M205-141.
3. Archives de la Ville de Montréal. VM94-Md58-030.
4. Archives de la Ville de Montréal. VM94-Md58-072.
5. Archives de la STM.
6. Archives de la STM.
7. Archives de la STM.
8. Archives de la STM.
9. Archives de la STM.

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