Lorsque l’on se promène dans le village des Tanneries, rapidement, la prestance des arbres matures nous enveloppe. À travers leur frondaison, la carrure de Turcot s’impose. Un petit bout de la ville se détache et la pièce du casse-tête doit retrouver une place.

Des babillards à chaque entrée du village se moquent de la pluie ou se fardent de poussière : un tag, des nouvelles des travaux, on récolte le miel de la ruche bientôt. Dans la simplicité de ces quelques rues, purement résidentielles, depuis des années se déploient des idées rassembleuses et des îlots de fleurs sauvages, que ce soit une ruelle verte, un site de phytorestauration, des fêtes de voisins ou autres.

« “ Le village des Tanneries”, c’est une désignation nouvelle qui a émergé des résidents habitant à proximité de l’emplacement des premières tanneries construites à Montréal à partir de la fin du XVIIe siècle. […] Dans le secteur ouest de Saint-Henri, il y a quelques rues enclavées entre différents obstacles, comme la voie ferrée et l’échangeur Turcot. Probablement qu’un certain isolement géographique occasionne un sentiment de communauté plus fort et qu’en perpétuation de la mémoire du lieu, les citoyens l’ont surnommé eux-mêmes “le village des Tanneries”.

Par contre, il n’y a eu aucune trace officielle d’une désignation identique dans la toponymie. Historiquement, il y a eu “Saint-Henri-des-Tanneries” et “Tanneries des Rolland”, entre autres. Les Rolland étaient la famille la plus présente parmi les tanneurs et les travailleurs du cuir dans le village à l’époque. […] Il y a justement eu des fouilles archéologiques à proximité dans la foulée de la reconstruction de l’échangeur1. »

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BIBLIOGRAPHIE & NOTES

1 Guy Giasson (président de la Société historique de Saint-Henri), entrevue, propos recueillis par l’artiste.

Autre source consultée : Site des résidents du village des Tanneries, 2016, http://villagedestanneries.webs.com/.


 

IMAGES

1. Marie-Claude De Souza, Rue Desnoyers, mai 2016.

2. Partie d’une maquette reconstituant le village historique des tanneries, exposée à la Société historique de Saint-Henri. Gracieuseté de M. Guy Giasson.

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